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苹果App Store的初心以及未来

2019/10/5 15:34:23 我要评论

随着iOS 11一起到来的,还有那已经大变样了的App Store。很多人说,App Store和iOS都自此迎来了一个全新的理念,全新的时代。然而当我们回顾过去的时候,或许能够发现,全新的App Store或许在设计和表现形式上都有了巨变,但这何尝又不是一次回归本源。

全新的App Store

早在今年的WWDC开发者大会上,我们就已经知道了除iOS 11之外,自己还将要迎来全新的App Store。苹果在过去的几年里一直在不断地调整App Store的体验,但这一次可不是小打小闹,而是大变化。

我们早就已经习惯了App Store经典的布局,但这一次却完全不一样了。Today标签取代了过去的应用展示首页。比起开门见山,Today更侧重于展现专题框架下的应用推荐,甚至还有开发者访谈。即使是在Today首页之外的普通应用区,已经分成游戏和App两个版块的App Store也将应用推荐和专题放在了重要的地位上。

简单来说,我们有机会看到更多大人气应用之外,同样优秀的作品了。对于开发者们来说,他们的心血也多了一个能被更多人看到的渠道。

这两天国外有一个有趣的说法:有人发现App Store游戏标签上的火箭Logo,火箭的主体部分和苹果Logo顶上的叶子“完美契合”。有业界人士就因此认为,苹果的这个设计不仅仅是强调了如今游戏对App Store的重要性,将苹果Logo和新商店标志联系在一起也反映了App Store的历史和本源。

个人认为这样的解读实在有些过于牵强。且不提火箭本体和苹果叶的形状严格来说还不算是“完美契合”,即使有相当程度的相似,更多应该还是因为这样的形状属于“黄金比例”吧。不过有一点倒是值得思考,那就是新App Store与其说展现了全新理念,倒不如说是回到了它最开始的初衷。

初心以及后来

现如今应用商店已经成为了一个很常见的东西。尽管有相当一部分人更喜欢自己去寻求安装程序,但各大厂商都已经开始有意识地去打造自己的平台,以求一个更可控的用户获取应用渠道了。即使是我们一直习惯于传统安装方式的Windows系统,微软也在强推它的Windows 10 Store。

对应用商店已经司空见惯的我们,或许早就忘了当App Store最初横空出世的时候,它在多大程度上改变了人们的数字生活。在开发者看来,这个每一部iPhone上都必须要有的应用,竟然能够成为软件发布和审核的核心平台,其革命性不言而喻。

2008年当它公布的时候,乔布斯的一席话可以说道出了开发者的心声和愿望:“假设你是一名开发者。你花了两周,可能还更长一点的时间,写出了一款超棒的应用。你的梦想会是什么?你的梦想是它能被展示在每一位iPhone用户眼前,期盼他们能喜欢它,购买它。”

“即使是那些实力强劲的iPhone开发者,要将他们的应用展示给每一位iPhone用户,这都不容易。我们要为每一位开发者解决这个难题,无论大小。”乔布斯承诺道。

有些开发者能自己搞定应用的宣发,但绝大多数却没有这个能力。App Store提供了一个让所有应用都能出现在手机用户眼前的机会。苹果移动系统的封闭让大多数用户只能去依赖App Store获取应用,这对开发者来说是个好事。所以App Store的应用数量,从最开始的仅仅500个,到现在已经超过200万个了。

可能是因为由乔布斯所创造的这个体系太过于经典,App Store在那之后就再也没有过重大的改变。应用分类、排行榜、搜索,在这漫长的时间里App Store一直保持着这整个相似的布局,直到iOS 11的正式版发布。

或许App Store的经典设计在过去并没有什么大问题,但随着整个生态大到一个让人难以想象的规模的时候,很多事就会朝着对许多开发者不友好的方向发展了。这其中最难以解决的是应用很难被搜索到的问题。随着iPhone越发普及,用户量和生态越来越大,逐渐会有一部分应用被列入“第一梯队”,成为人们最常下载和使用的那一批。这些应用之外的新软件,很可能就面临着无人问津的窘境。

早在2012年App Store里的应用还只有65万个时候,就有数据称其中的40万个根本就没被下载过。事实上,调查结果还显示真正能吸引用户的仅有寥寥数千款应用而已。很长一段时间里搜索几乎是用户发现新应用的唯一方式,而苹果也确实大幅改进过App Store的搜索机制,甚至还引入竞价搜索广告。总的来说,还是治不了本。

至今App Store都是苹果非常重要的平台,特别是眼下它的服务业务涨势强劲,而App Store又是服务业务的强力支撑的时候。所以开发者很重要,新的开发者能否对未来抱有信心,是这个生态保持活性的关键。新来者要有信心,最后就又回到了乔布斯的那句话上:自己的应用能被所有人看到。

一次回归

所以iOS 11的App Store尽管是一次设计上的大更新,但就其本质而言,其实是苹果又重新想起了App Store刚上线时的初衷。

如今的App Store,尤其是Today主页的设计,总会给你一种杂志的精致感。苹果的编辑团队每一天都会想出一些专题,以此作为线索整理各种各样你见过没见过的应用,推荐用户去下载,并用更细致的语言介绍它们的亮点。尽管编辑推荐并不是一个新鲜事儿,但这是苹果第一次向我们透露了些许,他们为什么要选择这些应用。

苹果的目的当然不是为了展示它的团队有多么精于此道,而是给予用户们新的视角去发现那些有趣的应用。当然更重要的,还是要给那些优秀的应用一个在所有用户面前展现自己的机会。除应用推荐外,开发者访谈也是新App Store体验的一个重要组成部分。同样的,由开发者诉说自己的故事,也能帮助用户形成对应用不一样的看法。

正是有了这些考虑在里面,所以我们才会说新App Store是一次回归。我们以为它开始向远处走去,实际上对App Store来说什么最重要,这个问题的答案一直都是不变的。

不过也有人对App Store的改变持悲观态度,经常语出惊人的iOS开发者马可·阿门特就认为,这样的新设计最终能带来的影响并不大。“我们中的大多数人还是会依赖于App Store的关键词搜索排行,这样的现象到处都是,和过去一样。”他说。

那么这个“回归初心”了的App Store有改变你浏览应用商店的习惯吗?Today中的编辑推荐有帮助你找到自己真正感兴趣的新应用吗?新的App Store到底能不能发挥作用,还是得看它是否真的能影响我们每个人。

原标题为:《回顾过去新的App Store其实是回归了初心》


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